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PortraitAttendu le 22 mars à l’Arena, le «groupe le plus détesté des critiques» garde la ligne. Foi de Luke, pilier du band.

Le guitariste Steve Lukather, dit «Luke», pilier du groupe américain Toto, le 24 février dernier à Berlin pour la tournée anniversaire des 40 ans. Image: Adam Berry

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Est-ce un rendez-vous avec l’histoire? Ou la queue d’une comète qui n’en finit pas de s’éloigner? Lorsque Steve Lukather, dit «Luke», décroche le combiné, il y a de la friture sur la ligne. Au propre comme au figuré. Entre deux crépitements intercontinentaux, le guitariste de Toto râle et peste. Toto n’a pas eu la reconnaissance qu’il mérite. Toto, quarante ans d’existence, tournée anniversaire à l’appui – dont ce passage à l’Arena de Genève le 22 mars – a pourtant toujours autant de succès auprès du public. Steve Lukather avance ses chiffres: «90% des billets vendus».

Toto a un problème, qui concerne sa réputation. Si le groupe californien a reçu tout de même six Grammy Awards durant sa longue carrière, tous en 1986, au fait de sa réussite, son aura dans le monde de la musique laisse à désirer. Ce qui ennuie drôlement notre interlocuteur. Qui fait mine de s’en ficher. «Well, f***, you know… On est toujours là! Ce qui nous lie, ce qui fait notre longévité tient au respect que nous nous portons les uns envers les autres, à cette fraternité qui remonte aussi loin que l’enfance.»

En studio avec Michael Jackson

Toto, c’est l’histoire d’un groupe né au moment même où le punk américain vivait son apogée, à la fin des années 1970. Pour les affreux en jeans troués: le fracas des guitares, le chant hurlé. Pour Toto bien coiffé: la surabondance d’harmonies caressantes, un zeste d’énergie pour taper du pied, tandis que les synthétiseurs roucoulent sous des refrains en forme de ballade amoureuse. Toto, l’antithèse du punk.

«Parlez plus fort, je fais de la musique depuis quarante ans…» Revoici Luke, à qui l’on ne fera pas dire qu’il n’est pas un rocker. «J’avais 15 ans, j’adorais les Beatles, je jouais dans un groupe de reprises. C’est à ce moment que j’ai commencé à prendre des leçons. Puis j’ai rencontré Jeff Porcaro, un peu plus âgé que moi, qui travaillait déjà dans le circuit professionnel et m’a pris sous son aile.» Formé en 1976 – Luke est alors âgé de 19 ans – Toto livre deux ans plus tard son premier album et sortira sous ce nom quelques-unes des mélodies les plus fameuses de la pop: Hold The Line, Africa, Rosanna. Versant léger du rock, façonnage inoffensif du hard. Mais Toto deviendra célèbre également pour ses interventions en studios, comme mercenaire, notamment sur l’album Thriller de Michael Jackson.

Ici réside le paradoxe Toto: si le groupe a été l’un des plus gros vendeurs de l’histoire, sa réputation tient tout autant, sinon plus, à son travail pour les autres: «J’aurais eu sans doute une meilleure réputation si j’avais été uniquement le guitariste de Toto», concède Steve Lukather. Sans compter que les critiques, eux, n’en finissent pas de détester copieusement son œuvre. Lorsque le groupe n’est pas tout simplement ignoré. «Les critiques… Ils nous ont balancé tellement de merde à la figure! La mode était au punk, des gars qui ne savent pas jouer. Et nous, qui connaissions la musique, nous donnions notre meilleur. Et systématiquement, on nous descendait.»

Dans les années 1980, dans cet «âge d’or du business musical», Toto incarnait la plus grande machine de la culture pop blanche. «Pour ce qui est du commerce, on a eu une sacrée chance: le disque compact a déferlé dès 1982.» Tandis qu’aujourd’hui: «On a des millions de streamings, mais pas un rond…» Et Toto, comme l’immense majorité des musiciens à présent, gagne sa vie grâce aux tournées. «Le business de la musique reste incompris. On nous raconte que Madonna a gagné 500 millions de dollars en une année (ndlr: en 2012). Mais elle a 90 personnes sur la route et douze semi-remorques! Cet argent est voué à partir en fumée. Pour ma part, j’ai ma petite maison et ça me suffit.»

L’ombre de Jeff Porcaro

Quarante ans ont passé. Sur la platine, rien n’a changé. Alone, seul titre récent venu agrémenter, avec trois chansons inédites retravaillées, la compilation 40 Trips Around The Sun sonne… comme il y a quarante ans. Brillamment ouvragé, parfaitement poli. Sans débordement ni surprise. Tout Toto résumé en 4 minutes et 30 secondes. En un titre comme en cent. Au bout du fil, pareil: le monde tourne et les membres survivants de Toto gardent la ligne. Luke, qui certes ne manque pas d’humour (il a intitulé son autobiographie The Gospel According to Luke, «L’évangile selon Luke») pousse à intervalles réguliers des jurons de barbecue, manière de garder ses distances avec les choses du monde. La vérité, rappelle-t-il encore, réside dans l’amitié, la vraie, forcément ancienne. C’est la bande à Toto, les copains d’enfance réunis pour la vie, que seule la mort sépare: Jeff Porcaro, fabuleux batteur emporté par ses problèmes cardiaques en 1994, puis son frère Mike, précieux bassiste, atteint de la maladie de Charcot, décédé en 2015.

Aujourd’hui reste Steve Porcaro, le cadet de la fratrie, claviériste tout-terrain, compositeur non moins demandé à l’époque – il signait Human Nature pour Michael Jackson. Également David Paich, claviériste lui aussi, cofondateur du groupe avec feu Jeff. Et puis Steve Lukather. S’il en reste un capable de réveiller les autres pour aller au turbin, c’est lui. Saint Luke, qui a fait de Toto sa profession de foi: «Je n’ai jamais manqué un seul concert.» Paroles.

«40 Trips Around The Sun Tour» Concert à l’Arena, je 22 mars, 20 h. Infos: opus-one.ch (TDG)Converse CONS thunderwhite STAR basses ONE Baskets Baskets 0F04UgxWn

Créé: 27.02.2018, 18h45

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